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Quelles sont les causes de la pollution de l'air

La quantité de pollution que nous respirons dépend de nombreux facteurs, tels que l’accès à une énergie propre pour la cuisson et le chauffage, l’heure de la journée et les conditions météorologiques. Par exemple, l’heure de pointe est une source évidente de pollution locale, mais la pollution atmosphérique peut parcourir de longues distances, parfois à travers les continents, en fonction des conditions météorologiques internationales.

Personne n’est à l'abri de cette pollution qui provient de cinq sources humaines principales. Ces sources rejettent toute une gamme de substances, dont le monoxyde de carbone, le dioxyde de carbone, le dioxyde d’azote, l'oxyde d’azote, l’ozone troposphérique, les particules, le dioxyde de soufre, les hydrocarbures et le plomb, toutes ces substances étant nocives pour la santé.

Ménages

La principale source de pollution atmosphérique domestique est la combustion à l’intérieur des logements de combustibles fossiles, de bois et d’autres combustibles à base de biomasse pour cuisiner, chauffer et éclairer les habitations. Environ 3,8 millions de décès prématurés sont causés chaque année par la pollution de l’air intérieur dont la grande majorité d’entre eux surviennent dans les pays en développement.

Sur 193 pays, 97 pays sont parvenus à atteindre le taux de plus de 85% le pourcentage de ménages ayant accès à des combustibles moins polluants. Cependant, trois milliards de personnes continuent à utiliser des combustibles solides et des feux à ciel ouvert pour la cuisine, le chauffage et l’éclairage. L’adoption de foyers et de combustibles plus modernes et plus propres réduit les risques de maladie et sauve des vies.

Industries

Dans de nombreux pays, la production d’énergie est l’une des principales sources de pollution atmosphérique. Les centrales électriques au charbon y contribuent largement, tandis que les générateurs diesel sont une préoccupation croissante dans les zones hors réseau. Les procédés industriels et l’utilisation de solvants, dans les industries chimique et minière sont également sources de pollution de l’air.

Les politiques et programmes visant à accroître l’efficacité énergétique et la production à partir de sources renouvelables ont un impact direct sur la qualité de l’air d’un pays. À l’heure actuelle, 82 pays sur 193 ont des incitations qui encouragent les investissements dans la production d’énergie renouvelable, la production plus propre, l’efficacité énergétique et / ou le contrôle de la pollution.

Transports

Sur le plan mondial, le secteur des transports génère près d’un quart des émissions de dioxyde de carbone liées à l’énergie, et cette proportion augmentate. Les émissions générées par les transports sont associées à près de 400 000 décès prématurés. Près de la moitié des décès dus à la pollution de l’air imputable aux transports sont imputables aux émissions de diesel, tandis que les personnes vivant à proximité des principales artères de la circulation ont 12% plus de risques de souffrir de démence.

La réduction des émissions des véhicules est une intervention importante pour améliorer la qualité de l'air, en particulier dans les zones urbaines. Les politiques et les normes qui exigent l’utilisation de carburants plus propres et de normes avancées en matière d’émission des véhicules peuvent réduire les émissions de ces véhicules de 90% ou plus.

Agriculture

L’agriculture consiste en deux sources principales de pollution atmosphérique : le bétail, qui produit du méthane et de l’ammoniac, et la combustion des déchets agricoles. Les émissions de méthane contribuent à l’ozone troposphérique, qui provoque l’asthme et d’autres maladies respiratoires. Le méthane est également un gaz plus puissant que le dioxyde de carbone pour le réchauffement de la planète. Son impact est 34 fois plus important sur une période de 100 ans. Environ 24% de tous les gaz à effet de serre émis dans le monde proviennent de l’agriculture, de la foresterie et des autres utilisations des terres.

Il existe de nombreuses façons de réduire la pollution de l’air issue de cette source. Les populations peuvent adopter un régime alimentaire à base de plantes et / ou réduire le gaspillage alimentaire, tandis que les agriculteurs peuvent réduire la quantité de méthane provenant du bétail en optimisant la digestibilité des aliments et en améliorant la gestion des pâturages.

Déchets

La combustion des déchets à ciel ouvert ainsi que les déchets organiques dans les décharges rejettent dans l’atmosphère des dioxines, des furannes, du méthane et du carbone noir nocifs. À l’échelle mondiale, environ 40% des déchets sont brûlés à ciel ouvert. Le problème est particulièrement grave dans les régions en urbanisation et les pays en développement. La combustion à ciel ouvert de déchets agricoles et / ou municipaux est pratiquée dans 166 pays sur 193.

L’amélioration de la collecte, de la séparation et de l’élimination des déchets solides réduit la quantité de déchets brûlés ou enfouis. La séparation des déchets organiques et leur transformation en compost ou en bioénergie améliorent la fertilité du sol et constituent une source d’énergie alternative. Réduire environ un tiers de tous les aliments perdus ou gaspillés conduit à améliorer la qualité de l’air.

Autres sources de pollution

L’ensemble de la pollution atmosphérique ne provient pas de l’activité humaine. Les éruptions volcaniques, les tempêtes de poussière et autres processus naturels posent également problème. Les tempêtes de sable et de poussière sont particulièrement préoccupantes. De fines particules de poussière peuvent parcourir des milliers de kilomètres à la suite de ces tempêtes, qui peuvent également véhiculer des agents pathogènes et des substances nocives, provoquant des problèmes respiratoires aigus et chroniques.

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