18 June 2020 Appétit pour le changement : le système alimentaire mondial

Il faut faire des compromis.

Il faut faire des compromis.

La population mondiale augmente en taille et en richesse et se déplace vers les zones urbaines, ce qui entraîne une demande en nourriture et en vêtements. Les terres sont converties et dégradées, ce qui a des effets désastreux sur la santé humaine et l'environnement. En l'absence de changements sérieux et imminents, la prochaine génération héritera d'une planète qui a été endommagée et pillée, et beaucoup souffriront inutilement - de la faim, de la malnutrition et de maladies évitables.

Dans cette interview, James Lomax, directeur de programme au Programme des Nations unies pour l'environnement (PNUE), parle de la transformation nécessaire pour répondre aux demandes d'une population mondiale croissante avec des ressources qui diminuent.

Lorsque nous parlons des systèmes alimentaires mondiaux, de quoi parlons-nous exactement ?  Quel est le problème de la façon dont nous produisons et consommons actuellement les aliments ?

Traditionnellement, les discussions sur la production et la consommation alimentaires portent sur une partie spécifique du processus - l'agriculture ou les régimes alimentaires, par exemple. Mais ce ne sont que des parties d'un tableau très élaboré.

Aujourd'hui, plus de 800 millions de personnes dans le monde ont faim, 2 milliards de personnes souffrent de carences en micronutriments et 2 milliards de personnes sont en surpoids ou obèses. Mais ces groupes ne sont pas nécessairement distincts. Toute la malnutrition n'est pas le résultat d'une insuffisance alimentaire. Ainsi, lorsque nous considérons la nourriture comme un élément de la santé mondiale, ce n'est pas simplement une question de quantité.

Un autre problème est la pression que les systèmes alimentaires exercent sur l'environnement. Actuellement, les systèmes alimentaires sont responsables de 70 % de l'eau extraite de la nature, causent 60 % de la perte de biodiversité et génèrent jusqu'à un tiers des émissions humaines de gaz à effet de serre. Il est poignant de constater qu'en produisant des aliments, nous avons contribué au changement climatique, qui en est venu à menacer la sécurité alimentaire.

Aujourd'hui, lorsque nous parlons de systèmes alimentaires mondiaux, nous utilisons une perspective plus globale, en élargissant la conversation pour inclure l'ensemble de la chaîne de valeur - non seulement la production et la consommation, mais aussi la transformation des aliments, l'emballage, le transport, la vente au détail et les services alimentaires. En considérant l'ensemble du système, nous sommes mieux à même de comprendre les problèmes et de les aborder, d'une manière plus connectée et intégrée.

Haley Owens/Unsplash
Photo : Unsplash/ Haley Owens

Les systèmes alimentaires ont été cités en relation avec la propagation des zoonoses, comme la COVID-19. Quels liens ont été établis ?

Les zoonoses sont transmises des animaux aux humains et constituent un risque sanitaire grave, comme l'a montré très clairement la pandémie de COVID-19.

Les habitats de la faune sauvage agissent comme des zones tampons naturelles qui réduisent les possibilités de propagation des animaux sauvages aux humains. Lorsque nous enlevons des arbres et des habitats de la faune sauvage pour créer de l'espace pour des choses comme la vie, l'agriculture et d'autres industries, nous augmentons également notre exposition aux risques de maladie.

L'élevage intensif peut également être un facteur contributif.  Les agents pathogènes peuvent d'abord être transmis des animaux sauvages aux animaux domestiques (de ferme), puis de ces animaux aux humains. Le bétail est également responsable de près de deux tiers des émissions de gaz à effet de serre de l'agriculture, contribuant au changement climatique et provoquant des changements de température, d'humidité et de saisonnalité qui affectent la survie des microbes.

La COVID-19 a également attiré l'attention sur le rôle des régimes alimentaires et leur impact sur la santé. Les personnes souffrant de maladies non transmissibles préexistantes, telles que l'hypertension, les maladies cardiovasculaires ou le diabète, courent un risque plus élevé d'être infectées et ont également un pronostic plus défavorable, notamment un taux de mortalité plus élevé. Alors qu'une alimentation saine favorise un système immunitaire fort et protège contre les infections, près d'un tiers des personnes souffrent de malnutrition sous forme de dénutrition, de carences en vitamines ou en minéraux, ou de surpoids ou d'obésité.

Si les habitudes de production et de consommation existantes sont problématiques, pourquoi n'ont-elles pas été abordées ?   

À ce jour, notre compréhension des systèmes alimentaires est incomplète. La plupart des données existantes se concentrent sur l'agriculture - là où commence la chaîne alimentaire.  À l'autre bout de cette chaîne, les choix individuels et les habitudes de consommation sont fragmentés. Nous n'avons pas une image claire de la partie centrale de la chaîne : que se passe-t-il exactement entre la ferme et la table ? 

Au niveau politique, la nature n'a pas été considérée comme une forme de capital.  Par conséquent, la législation n'est pas conçue pour prévenir la pollution et d'autres formes de dégradation de l'environnement.

Et au bout de la chaîne, les consommateurs peuvent ne pas savoir comment les aliments arrivent dans leur assiette ou ne pas être conscients des conséquences sanitaires et environnementales de leurs choix alimentaires.

Nathalia Rosa/Unsplash
Photo : Unsplash/ Nathalia Rosa

En anticipant une population mondiale de près de 10 milliards d'habitants d'ici 2050, est-il concevable que nous puissions produire une nourriture suffisante, nutritive, abordable et écologiquement durable pour tous ?

Les plus grands défis auxquels nous sommes confrontés sont des questions pratiques avec des solutions pratiques, basées sur la nature.  Elles sont entièrement sous notre contrôle, mais nécessitent un changement radical et transformateur.

Le monde produit déjà suffisamment de nourriture pour nourrir tous les habitants de la planète. Cependant, un tiers de cette nourriture est perdu ou gaspillé.  Plus de la moitié, soit 56 %, se produit dans les pays développés, soit dans la chaîne d'approvisionnement, soit au moment de la consommation. Le reste, soit 44 %, se produit dans les pays en développement, sous forme de pertes après récolte lors du stockage, du transport, de l'emballage ou d'autres étapes, avant que les aliments n'atteignent la table. 

Bien que nous produisions de grandes quantités de nourriture, celle-ci n'est pas suffisamment diversifiée ou nutritive. Au cours des 50 dernières années, les régimes alimentaires sont devenus de plus en plus homogènes, dominés par des cultures riches en énergie, mais pauvres en macronutriments. Sur les milliers de plantes et d'animaux utilisés pour l'alimentation dans le passé, moins de 200 contribuent actuellement à l'approvisionnement alimentaire mondial et seulement neuf cultures représentent près de 70 % de l'ensemble de la production végétale. Dans de nombreux cas, et notamment dans les pays pauvres, les populations ne reçoivent pas suffisamment de toute la gamme des nutriments essentiels à la santé humaine. En fait, la faible diversité alimentaire a dépassé l'insuffisance calorique comme principal facteur de mortalité.

À mesure que les gens s'enrichissent, ils ont tendance à adopter des régimes alimentaires plus gourmands en ressources. Plus de 75 % de toutes les terres agricoles sont utilisées pour la production d'aliments pour animaux, les pâturages et les pâturages pour le bétail. Et la surutilisation des antibiotiques, pour favoriser le rendement, la survie et la croissance du bétail, a provoqué une résistance aux antimicrobiens chez les humains et les animaux.

Il s'agit là de questions de fond et, même si le changement ne sera pas facile, les avantages sont évidents.

Selon la Commission EAT-Lancet, l'adoption d'un "régime alimentaire sain - avec une diversité d'aliments d'origine végétale, de faibles quantités d'aliments d'origine animale, des graisses insaturées plutôt que saturées, et des quantités limitées de céréales raffinées, d'aliments hautement transformés et de sucres ajoutés - pourrait prévenir entre 19 et 24 % de tous les décès d'adultes". 

La réduction du gaspillage alimentaire et le changement des habitudes alimentaires pourraient potentiellement réduire les émissions de gaz à effet de serre anthropogéniques du système alimentaire jusqu'à 50 %. Et la restauration de la biodiversité pourrait renforcer la résilience des systèmes alimentaires, permettant aux agriculteurs de diversifier leur production et de faire face aux ravageurs, aux maladies et au changement climatique.

Comment le PNUE soutient-il une transition vers des systèmes alimentaires plus sains et plus durables ?

Cette année, la Journée des Nations unies contre la désertification et la sécheresse attire l'attention sur le fait que la production et la consommation incessantes sont le principal facteur de désertification et de dégradation des terres. Sans une transformation radicale du système alimentaire mondial, nous n'atteindrons ni l'Accord de Paris, ni les objectifs de développement durable des Nations Unies.

Un rapport qui sera publié avant la prochaine conférence des parties des Nations unies sur la diversité biologique, intitulé "Recalibrer la relation de l'humanité avec la nature : transformer notre façon de produire et de consommer les aliments", identifie les lacunes critiques en matière de connaissances et appelle à l'adoption d'une "approche des systèmes alimentaires" globale. Fruit d'un effort conjoint de Chatham House, de Compassion in World Farming et du PNUE, ce rapport vise à souligner l'importance de l'agriculture à filets positifs et le rôle que peut jouer le passage à une agriculture régénératrice dans les systèmes alimentaires durables et la prévention de nouvelles épidémies de zoonoses.

Pour plus d'informations sur le rapport, sur les travaux plus généraux du PNUE sur la transformation des systèmes alimentaires ou sur le système alimentaire mondial, contactez James Lomax : [email protected].

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